New! Catch the Vision! Your congregation’s Purposeful Plan

PurposefulPlan_2014Feb25-1Purposeful Plan – Feb. 25, 2014 version

Archived Version

Read the full version of the Purposeful Plan in English or Spanish or download a printable PDF of the summary in either a regular front-back 8.5×11 sheet (English or Spanish) or a tri-fold brochure.

A Summary of Our Purposeful Plan

Who: God is calling Mennonite Church USA to be a missional people. Our Vision Statement declares that God calls us to be followers of Jesus Christ and, by the power of the Holy Spirit, to grow as communities of grace, joy and peace so that God’s healing and hope flow through us to the world. In response to God’s call, we are pursuing the following purpose: Joining in God’s activity in the world, we develop and nurture missional Mennonite congregations of many cultures.

What: We believe that congregations are the primary expression of God’s work in the world. The Executive Board is seeking to align our future plans with our statements of vision, purpose and churchwide priorities. The churchwide delegates at Pittsburgh 2011 affirmed a Missional Vision and Purposeful Plan that will guide our  whole church. Since we are shaped by the questions we ask, our vision and plan is guided by the following six questions:

Part One—Our Missional Vision

  1. Who is God calling us to become as a people?
  2. Where is God calling us to go?
  3. What are the signposts to show we are on God’s chosen path for us?

Part Two—The Purposeful Plan

  1. Where are we now on this journey?
  2. What circumstances might cause us to make adjustments along the way?
  3. What are the next steps on the path?

The delegates at the Pittsburgh Convention affirmed seven churchwide priorities, as outlined in brief below, to undergird and guide our work. The first three priorities express the core of congregational life from an Anabaptist perspective. The additional four priorities identify areas for special emphasis over the next 10 years, particularly through churchwide agencies and the national conference.

Priorities adopted by Mennonite Church USA to guide our work as a denomination:
(Pittsburgh 2011)

  1. Christian Formation
    This first and highest priority commits us to fashion and mold our lives after that of Jesus Christ. As the sent One of God, Jesus sends us into the world. As missional communities, our congregations, conferences, and agencies will ensure that people are invited to make a commitment to Christ, discipled in the way of Christ, taught to engage with the scriptures, helped to develop Christian identity from an Anabaptist/Mennonite perspective, and given the capacity to cultivate their vocational calling.
    (Matthew 28:18‐20, Romans 8:28‐30, Colossians 1:28‐29, 2 Timothy 1:5; Articles 17 and 18, Confession of Faith in a Mennonite Perspective)
  2. Christian Community
    As a sign and foretaste of God’s coming Kingdom, our church communities serve as a vital part of our witness in the world. As communities in God’s mission, we will strengthen the organic nature of the body of Christ and enhance our witness through worshipping together, extending hospitality, practicing scriptural discernment, cultivating Christcentered unity and learning to agree and disagree in love.
    (1 Corinthians 12:12‐14, Colossians 3:12‐17, Philippians 3:7; Articles 14 and 16, Confession of Faith in a Mennonite Perspective)
  3. Holistic Christian Witness
    The church exists for the task of bearing witness to the coming of Christ’s kingdom in the world. As missional communities we will share the good news of Jesus Christ in word and deed, reproduce ourselves in new communities of faith and reflect the reign of God by striving for peace and justice.
    (Matthew 12:15‐21, Luke 4:18‐21, John 20:21‐22; Articles 10 and 22, Confession of Faith in a Mennonite Perspective)
  4. Stewardship
    In his words and practices, Jesus modeled an understanding that God is the Lord of all life. Thus, we are called to be stewards of the resources that God has generously entrusted to us for the sake of God’s purposes in the world. As missional communities we will assist every participant in our congregations to cultivate a healthy whole‐life stewardship, to care for creation, to practice mutual aid and to be generous in ways which reflect the generosity of God.
    (Psalm 24:1‐2, Proverbs 22:6‐7, Luke 19:1‐10, 2 Corinthians 8:5‐7, 13‐15; 9:6‐15; Article 21, Confession of Faith in a Mennonite Perspective)
  5. Leadership Development
    The church calls forth leaders as prompted by God to inspire the congregation for its evangelizing mission in the world and to ensure that every member/ participant in the faith community is empowered, equipped and supported for their unique vocation in witness. As missional communities we will develop leaders at all levels of the church, helping every member to reach their God‐given potential as they follow Christ’s call.
    (Exodus 18:13‐23, Ephesians 4:7‐16; Article 15, Confession of Faith in a Mennonite Perspective)
  6. Undoing Racism and Advancing Intercultural Transformation
    Racism, antipathy and alienation between different cultural groups stand in the way of Christ’s kingdom of love, justice and peace. As missional communities we will seek to dismantle individual and systemic racism in our church, develop intercultural competence, heal racial divisions, and value all the gifts of God’s diverse people. We envision people of many nations, tribes, people and languages as participants in the kingdom of God.
    (Acts 10, Galatians 3:25‐29, Ephesians 2:15, Revelation 7:9; Article 9, Confession of Faith in a Mennonite Perspective)
  7. Church-to-Church Relationships
    The unity of Christ’s church is hindered when any particular communion remains disengaged and isolated from others who belong to the same Body of Christ. In a world of global economic disparity and vast cultural differences, our unity in the church bears witness to an alternate reality where we feel each other’s pain and rejoice when others rejoice. As missional communities we will learn and grow through interaction with other Christian fellowships. We will cultivate a particularly close relationship with Mennonite Church Canada, since we share a common confession of faith, a common ministerial polity, and many joint ministry ventures.
    (Ephesians 4:4‐6, Revelation 5:9‐10; Article 9, Confession of Faith in a Mennonite Perspective)

* Study guides for each of the seven priorities are available

 


When: We anticipate that the Purposeful Plan will guide us for the next ten years. However, we intend to keep the document living and fluid. We plan to discuss and review it regularly to make sure it reflects what God is calling us to do along the way. There will be an ongoing feedback loop, with delegate engagement at each biennial session, and at times in between.

Where: You can find a full copy of the Missional Vision and Purposeful Plan online

How: We are praying for God’s grace and help to carry out the vision, the purpose and the plan. We encourage each congregation, area conference, or church agency to—

  • Work through the document section by section
  • Ask the six questions about your own church or agency
  • Study the missional traits and signposts of the faithful church
  • Embrace the seven priorities, adapting goals that are suitable to your context
  • Wrestle with the polarities that reflect faithful church life
  • Share with others what you are learning

Un resumen de nuestro

Plan con Propósito

Únete a nosotros en el proyecto del Reino de Dios: ¿Qué está haciendo Dios en el mundo y cómo podemos ser parte de este proyecto? Esta es la pregunta clave de una iglesia misional.

Dios envió a Jesús al mundo a anunciar e inaugurar un nuevo orden que el llamó “el reino de Dios”. El proyecto shalom de Dios alcanza hasta lo más profundo del corazón de hombres y mujeres y más allá de las fronteras nacionales y culturales.

Jesús es el centro de nuestra fe. La auténtica comunidad cristiana es el centro de nuestras vidas. La reconciliación es el centro de nuestra labor. La intención de Dios es que la iglesia sea una señal, un instrumento y un anticipo del reino.

Como: Dios obra de diferentes y variadas maneras y no puede ser manipulado. Muchas veces Dios nos toma por sorpresa. Pero una de las principales formas en que el nuevo orden de Dios prorrumpe, es por medio de grupos pequeños (y a veces grandes) de personas reunidas alrededor del Jesús que perdona pecados, que ama al enemigo y que comparte el pan. Gente que se compromete con Jesús y deja que su vida personal y corporativa sea formada y transformada. En su vida comunitaria, en lo poco y en lo mucho, estos grupos de personas viven proyectándose hacia el futuro que Dios quiere para cada uno.

Quien:“Como el Padre me envió, así mismo yo os envío”. Jesús dijo estas palabras a sus discípulos y todavía las repite a nosotros en el día de hoy. La Iglesia Menonita de EE. UU. es un pueblo enviado. No solamente un grupo seleccionado quienes son especialmente comisionados y apartados, sino cada miembro y cada congregación son enviados a dar testimonio, en palabra y hechos, del amor de Dios, la sanidad y esperanza que cambia vidas y transforma nuestro mundo.Que: A través de mucha oración, la Junta Ejecutiva está estableciendo la dirección y fijando metas para nuestra iglesia, las cuales fluyan de nuestro sentido del llamado y visión. La asamblea de delegados de Pittsburgh 2011, afirmó una visión misional y un Plan con Propósito, que va a guiar a nuestra iglesia. Como somos formados por las preguntas que hacemos, nuestra visión y plan son guiados por las siguientes seis preguntas:

Primera parte – Nuestra visión misional
1.    ¿A quienes llama Dios a convertirnos en pueblo?
2.    ¿A dónde nos está llamando Dios, a ir?
3.    ¿Cuáles son los indicadores que demuestran que nosotros estamos en la senda escogida por Dios para nosotros?

Segunda Parte – El Plan con Propósito
4.    ¿Dónde estamos en esta jornada?
5.    ¿Qué circunstancias podrían llevarnos a hacer ajustes a nuestras metas en nuestro caminar?
6.    ¿Cuáles son los siguientes pasos en nuestra senda?

Los delegados de la convención de Pittsburgh, afirmaron siete prioridades principales para la iglesia en general. Las tres primeras prioridades expresan el corazón de la vida de la congregación desde una perspectiva anabautista. Las cuatro siguientes identifican áreas para un enfoque especial durante los próximos 10 años, concretamente a través de las agencias de la iglesia y de la conferencia nacional. En cada una de estas áreas hemos identificado metas claves a seguir.Siete prioridades de la iglesia
  1. Formación Cristiana. Esta prioridad refleja las diversas maneras en que Jesús es el centro de nuestra fe. Las iglesias misionales leen la escritura de tal manera, que les ayuda a formarlas a la imagen de Jesucristo.
  2. Comunidad Cristiana. Esta prioridad refleja la naturaleza comunal y orgánica del cuerpo de Cristo. Las congregaciones misionales adoran juntas, extienden la hospitalidad, practican el discernimiento de las escrituras, cultivan una unidad Cristo céntrica, y aprenden a estar en acuerdo o desacuerdo, en amor.
  3. Testimonio Cristiano Integral. Esta prioridad refleja las diversas maneras en que la reconciliación es el centro de nuestra misión. La iglesia misional expresa su fe por medio del evangelismo, plantación de iglesias, servicio cristiano, paz y justicia.
  4. Mayordomía. Esta prioridad refleja nuestro compromiso de rendir todo lo que tenemos por amor al reino de Dios. Las iglesias misionales cultivan la mayordomía integral, esmero por la creación, y practican la ayuda mutua.
  5. Capacitación de Líderes. Esta prioridad refleja nuestro compromiso de desarrollar líderes en todos los niveles de la iglesia. Las iglesias misionales ayudan a todos sus miembros a alcanzar su potencial, en su seguimiento al llamado de Dios.
  6. Deshacer el Racismo y Fomentar la Transformación Intercultural. Las iglesias misionales buscan desmantelar el racismo personal y sistémico, desarrollando una capacidad intercultural, sanando divisiones raciales y valorando todos los dones del diverso pueblo de Dios.
  7. Relaciones entre Iglesias. Esta prioridad refleja nuestro deseo de aprender y crecer a través de la interacción con otras comunidades cristianas. Las iglesias misionales aprenden de otras, las cuales comparten su compromiso de vivir bajo el reino de Dios.

Cuando: Anticipamos que este Plan con Propósito nos guiará en los próximos 10 años. Sin embargo, intentamos mantener el documento vivo y fluyendo. Planeamos dialogar y revisarlo regularmente, para asegurarnos que refleje lo que Dios nos ha llamado a hacer en nuestro caminar. Implementaremos un círculo de retroalimentación, con participación de los delegados a cada sesión bienal y en ocasiones intermedias.

Donde: Usted puede encontrar una copia completa de la Visión Misional y el Plan con Propósito, en: http://mennoniteusa.org/about/purposeful-plan/

Como: Estamos orando por la gracia y la ayuda de Dios para llevar adelante la visión, el propósito y el plan. Animamos a cada congregación, conferencia de área o agencia a:

  • Trabajar todo el documento sección por sección
  • Hacer las seis preguntas en relación a su propia iglesia o agencia
  • Estudiar los rasgos misionales y demarcadores de una iglesia fiel
  • Abrazar las siete prioridades, adaptando las metas que son aplicables a su contexto
  • Lidiar con las polaridades que reflejan una vida de iglesia fiel
  • Compartir con otros lo que están aprendiendo

Traducción: Rafael Barahona, Zulma Prieto

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